Monterrey: Riverwalk, Cabrito and Nightlife

Monterrey is not only the third biggest but also one of the richest cities in Mexico. I spent a weekend in February 2020 in this amazing metropolis.

Am I still in Mexico? The big climatized shopping malls and wide roads in Monterrey show the big influence of the USA here in the north of Mexico. Also many typical US traditions can be found here, e.g. people often eat turkey for christmas and big BBQs are popular. My colleagues at work always said that Monterrey is boring but the night life is great. I wanted to find out on my own and so I spend a weekend in the city in February. You are also fascinated of Mexico? Then you will find already more than 100 reports in the Mexico travel blog.

This article is also available in English.

My recommendation: The best travel guide for your trip through Mexico*.

 

How to get there

From San Luis Potosí - in 50 minutes with the airplane to Monterrey

Some of my Mexican work colleagues had family in Monterrey and drove almost every Friday the 520 km from San Luis Potosí to the city. The drive is very easy - just stay on the highway 57 direction north. After 400 km change onto 58D to Saltillo. Another 60 km later drive onto 40/40D to Monterrey. You should plan about 5-6 h for the trip.

Because I drove a lot through Mexico during my first trips I decided to take an airplane from San Luis Potosí. There is a very good option - you start Saturday morning at 06:30 a.m. and reach the citiy 50 minutes later. The flight back leaves Sunday at 10:30 p.m.. So you will save the exhausting drive on Friday (you would have spend the evening tired in bed anyway) and on Sunday you still have time to do sightseeing. You will fly with Aero Mexico, cheap flight are available at Opodo*.

 

Via airplane from other destinations

The international airport of Monterrey can be reached directly from 44 airports in USA, Mexico and Panama. You can find an overview as always on Flightsfrom.

 

From the airport to the city

From the airport to the city you will take an Uber. The drive to the Barrio Antiguo takes about 30-45 minutes and costs about 200 Peso.


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Accomodation

Leider zählt Monterrey nicht zu den sichersten Städten Mexikos. Ihr solltet daher eine Übernachtung im Zentrum um das Gebiet des Barrio Antiguo und der Macroplaza suchen. Hier befinden sich die meisten Sehenswürdigkeiten und Touristen und man ist relativ sicher unterwegs. Wir haben uns für das Hotel Krystal Monterrey* . It is centrally located and perfect for a sightseeing tour. The rooms are big, the beds comfortable and the view on the mountains spectacular. It also has parking options, a gym and a good beakfast (included in the room or booked additional for 11€ per person per night).

If you want a more luxury stay and need a pool then you should stay at the Camino Real Fashion Drive Monterrey*. In diesem Hotel habe ich mir am Sonntagnachmittag noch einen tollen Carajillo bei einem super Ausblick auf die Stadt und umliegenden Berge gegönnt.

More options:*



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Weather

The weather in Monterrey can be easily described: Hot and dry. Monterrey is located in a valley surrounded by high mountains. In comparison to San Luis Potosí it is only on a high of 537 m. You don´t want to travel in the summer months between June till August - often the temperatures raise above 40 degrees celsius in that times. The mild winters are more interesting for sightseeing. With 12-20°C in the night and 20-30°C during the day.

Endlich gibt es wieder eine neue Drohne für eure Reisen, die DJI Mavic Mini 2. Zum Glück ist bald Weihnachten:*

 

History

Monterrey wurde im Jahr 1596 als Ciudad Metropolitana de Nuestra Señors de Monterrey von Diego de Montemayor, einem spanischen Konquistador, gegründet. Lange bliebt Monterrey eine Kleinstadt, bis sich Ende des 19. Jahrhunderts die erste Schwerindustrie Lateinamerikas ansiedelte und die Stadt binnen kurzer Zeit in den Rang einer Großstadt erhob. Am 24.05.1846 wurde Monterrey im Mexikanisch-Amerikanischen Krieg durch die USA eingenommen und bis 1848 besetzt. 1905 hatte die Stadt etwa 80.000 Einwohner und das riesige Stahl- und Eisenwerk, welches sich auf dem heutigen Parque Fundidora befand, verpasste der Stadt den Spitznamen “Pittsburgh Mexikos”.

Today Monterrey is the second biggest industrial area in the country. The city has a high significance for the Mexican economy. Here 25% of the Mexican raw stell, 60% of the cement and 50% of the Mexican beer get produced.

Curiosity: Monterrey was from 03.04.-05.08.1864 the capital of Mexico. President Benito Juárez ran away from the french troops and Kaiser Maximilian (you still remember Querétaro) und dem französischen Heer in die Stadt geflüchtet.

Unfortunately the war on drugs did also arrive to Monterrey. In August 2011 an arson attack on the Casino Royal killed 52 peoples. During the next years the crime raised a lot. Only from 2016 the situation improved a bit again.

 

Wenn ihr mehr über die Kultur der Mexikaner lernen möchtet und vor allem die Hintergründe verstehen möchtet, dann kann ich euch folgendes Buch von Jürgen Neubauer empfehlen. Es behandelt aber nicht nur die tollen Seiten des Landes, sondern auch die Abgründe und Gegensätze in der Gesellschaft. Ich habe es mittlerweile an mehrere andere Expats zum Lesen verliehen und es gehört für mich zur Pflichtlektüre über Mexiko:*

 

Sights

Macroplaza

The Macroplaza consists of several connected plazas and is the biggest public space in the world (not to mix with the biggest place in asia in Dalian - travel report). Zur Schaffung des Komplexes musste ein großes innerstädtisches Gebiet plattgemacht werden, was anfangs sehr umstritten war. Über die Jahre wurde der Großteil des Verkehrs unter den Platz verlegt und die kahle Gegend durch Springbrunnen und Bäume aufgewertet. Rund um den Platz herum haben sich Prunkbauten und einige der besten Museen Mexikos angesiedelt. Der gesamte Platz ist fast 40 ha groß, was etwa 56 Fußballfeldern entspricht.

 

Around the Macroplaza

Fans of concrete and the brutalism will be happy. I personally think that some of the buildings are quite ugly^^. From south to north along the east side and back on the west side:

  • In the south: Presidencia Municipal de Monterrey
  • East: Catedral Metropolitana de Nuestra Señora de Monterrey – built between 1705 and 1791
  • On the plaza: Faro del Comercio (light house of the trade): 1984 build, 70 m high tower which beams green lase light in the sky during night
  • On the plaza: Fuente de la vida (Neptun fountain)
  • East: Tetro de la Ciudad
  • In the north: Esplanada de los Héroes und Palacio de Gobierno del Estado de Nuevo León
  • West: Tribunal Superior de Justicia
  • West: H. Congreso del Estado de Nuevo León - congress of the state of Nuevo León
  • West: Museo Metropolitano de Monterrey – changing exhibitions about art and the history of Nuevo León

 

Paseo Santa Lucia – Riverwalk in Monterrey

If you liked the Riverwalk in San Antonio (travel report) gefallen? Dann werdet ihr auch in Monterrey glücklich. Hier befindet sich der 2,4 km lange Paseo Santa Lucia. Der künstliche Kanal mit dem türkisblauen Wasser verbindet die Marcoplaza mit dem Parque Fundidora. Ihr könnt entweder an seinen Ufern entlang laufen (Radfahren, Inline-Skaten, …) oder ihn mit einem Boot befahren (hin- und zurück etwa 100 Peso). Auch wenn es nicht ganz so viele Restaurants gibt, wie in San Antonio, ist der Spaziergang am Kanal ein Muss. Die tropischen Pflanzen, tolle Architektur und interessante Beleuchtung (vor allem abends/nachts) sind beeindruckend. Für die Influencer unter euch – es gibt kostenfreies WLAN entlang des gesamten Weges. Der Park hat rund um die Uhr geöffnet und wird von Sicherheitskräften überwacht.

Parque Fundidora

The Parque Fundidora is a great example of re-naturalization of an old industrial complex. In the past you could find a big steel complex here. When it was not used anymore the city decided to deconstruct it and to build a park. But they kep some of the old parts of the steel factory like a furnace and the high chimneys. The furnace contains now the impressive museum Horno3. Other old factory buildings contain the contro de las artes with changing art exhibitions and movie shows.

 

Horno 3 Museum

This interactive Museum shows the history of Mexicos steel industry. You can learn the whole process of steel creation and even can climb the high chimney (there is even a night ticket available). The shows are spectacular. Unfortunately I couldn´t visit the museum and currently it is still closed due to the pandemic (08.11.20).

  • Normal opening times: Mo, We, Th: 10-18; Fr, Sa, Su: 10-19; night chimney tours: Tu, Su: 19-21:45; currently closed due to the pandemic (08.11.20)
  • Entrance fee: 150 Peso per person (70 perso per child)

Weihnachten steht vor der Tür – wie wäre es da mit einer neuen Kamera für den nächsten Urlaub? Mit der Sony Alpha könnt ihr nichts verkehrt machen, egal, ob ihr Fotos oder Videos in bester Qualität aufzeichnen wollt:*

 

 

Restaurants

The residents of Monterrey have the highest income per capita of all Mexico. You can see that on the many Restaurants and the nightlife.

 

El Rey del Cabrito

Cabrito (Zieglein) ist das typische Gericht Monterreys und ist Pflicht bei einem Besuch in der Stadt. Das bekannteste (und schon von weitem sichtbare) Restaurant für Ziege ist El Rey del Cabrito. Die Einrichtung ist an Kitsch nicht zu übertreffen und im Vorbeigehen kann man die Cabritos über der Holzkohle hängen sehen. Address

 

El Gran Pastor

People say that you will find the best meat in the north of Mexico (and that people here are also eating the most meat). Also in this restaurant you will find cabrito, but also delicious other sorts of meat. Address

 

La Nacional

And more meat (but here you will also find many other delicious Mexican dishes). The prices are high but the food excellent. Address

 

Nightlife

Barrio Antiguo

Around the Bariio Antigua you will find many bars, restaurants and clubs. Just walk around the Calle de Morelos or the Calle Padre Mier and you will find something for every taste. The area is relatively safe and very close to the Hotel Krystal Monterrey* .

 

Ambia Social Club

A bit more expensive but you will get an impressive light- and effects-show. Reservation is suggested. Currently closed due to the pandemic (08.11.20).

Immer unterwegs und immer der Akku leer? Das kann dir mit der riesigen Powerbank nicht passieren:*

 

Conclusion

Monterrey lohnt sich für einen Kurztrip, wenn ihr leckeres Fleisch essen oder euch in tolles Nachtleben stürzen wollt. Die wenigen Sehenswürdigkeiten der Stadt könnt ihr aber leicht an einem Tag abarbeiten. Interessanter ist da schon die Umgebung der Stadt, denn sie ist von Gebirgszügen umringt. Beeindruckend ist der Kletterpark La Huasteca (not to mix with Huasteca Potosina) or the Parque Ecológico Chipinque - here you will find good walking and mountainbike trails to the high mountains like the Copete de Áquilas (with 2200 m the highest mountain in the area). Before you visit to the cities surroundings you should check the current safety situation.

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